Numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante

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La giraffa Giraffa Brissonè un genere di mammifero artiodattilo africano al quale appartengono quattro specie; [2] è l'animale terrestre vivente più alto, nonché il ruminante di maggiori dimensioni. Le sue caratteristiche principali più appariscenti sono il collo e le zampe estremamente lunghi, gli ossiconi simili a corna e la peculiare colorazione del manto. Viene classificata all'interno della famiglia dei Giraffidiassieme all'unico suo stretto parente giunto fino a oggi, l' okapi. L'areale frammentato della giraffa si estende dal Ciad al nord al Sudafrica a sud, e dal Niger a ovest alla Somalia a est.

Le giraffe generalmente vivono in savanedistese erbose e aree boschive aperte. Le giraffe costituiscono preda dei leoni ; i piccoli sono oggetto di caccia anche di leopardiiene macchiate e numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante.

Tra le giraffe adulte non vi sono stretti legami sociali, sebbene possano radunarsi in aggregazioni labili nel caso più esemplari si dirigano nella stessa direzione. I maschi dominanti ottengono il privilegio di accoppiarsi con le femmine, sulle quali grava l'intera responsabilità dell'allevamento dei piccoli. Per il suo aspetto peculiare, la giraffa è stata oggetto di attrazione per varie culture, sia antiche che moderne, ed è stata spesso rappresentata in dipinti, libri e cartoni animati.

Nella lingua inglese media l'animale era noto anche come jarrafziraph e gerfauntz [3]. La parola probabilmente deriva dal nome somalo dell'animale, geri [5]. La forma italiana giraffa risale agli anni '90 del XVI secolo [3]. La giraffa appartiene numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante sottordine Ruminantia. Molte specie di Ruminantia risalenti all'Eocene medio sono state scoperte in Asia centrale, Sud-est asiatico e Nordamerica.

Le condizioni ecologiche durante questo periodo potrebbero aver facilitato la loro rapida dispersione [6]. Le specie appartenenti al genere giraffa sono quattro delle sole cinque specie viventi della famiglia dei Giraffidi ; l'altra è l' okapi.

La famiglia un tempo era molto più numerosa: ne sono stati descritti più di 10 generi fossili. Loro parenti conosciuti più stretti erano gli estinti Climacoceratidi.

Questi, assieme alla famiglia degli Antilocapridi la cui unica specie attuale è l' antilocapraappartenevano alla superfamiglia Giraffoidea. Questi animali forse si evolvettero a partire dagli estinti Paleomericidipossibili antenati anche dei cervi [6].

Mentre alcuni antichi Giraffidi, quali il Sivatheriumavevano corpi massicci, altri avevano una forma molto più slanciata. Il più antico antenato conosciuto della linea evolutiva della giraffa è il Canthumeryxi cui resti, rinvenuti in Libia, sono stati fatti risalire ao ,3 milioni di anni fa a seconda delle diverse opinioni degli studiosi.

Questo animale era una creatura di medie dimensioni, esile e simile a un'antilope. Il Giraffokeryx comparve 15 milioni di anni fa nel subcontinente indiano e ricordava sia un'okapi che una piccola giraffa, ma aveva un collo più allungato e i caratteristici ossiconi simili a corna fatti di cartilagine.

Il Palaeotragusche apparve per la prima volta 14 milioni di anni fa e visse in un'area compresa tra l'Africa orientale e la Mongolia, ricordava l'okapi e potrebbe essere il suo diretto antenato. Aveva un cranio più allungato e schiacciato ed esibiva un dimorfismo sessuale molto marcato. Questi animali avevano dimensioni maggiori ed avevano una testa perfino più allungata con seni cranici ben sviluppati e un profilo più simile a quello della giraffa.

Vissero sia in Africa che in Eurasia. Il Bohliniache comparve per la prima volta nell'Europa sud-orientale e visse milioni di anni fa, discendeva probabilmente dal Samotherium ed è a sua volta un probabile antenato diretto della giraffa. Il Bohlinia ricordava moltissimo le giraffe moderne: aveva collo e zampe lunghi e ossiconi e dentatura simili [6].

Il Bohlinia raggiunse la Cina e l'India settentrionale in risposta ai cambiamenti climatici. In quest'area si evolvette il genere Giraffa che, circa 7 milioni di anni fa, raggiunse l'Africa. Ulteriori cambiamenti climatici provocarono l'estinzione delle giraffe asiatiche, mentre quelle africane sopravvissero e si diversificarono in alcune nuove specie.

Alcuni biologi ipotizzano che l'attuale giraffa discenda dalla G. Alcuni ricercatori hanno ipotizzato che questo nuovo habitat, assieme a una nuova dieta, comprendente anche foglie di Acaciapossa aver esposto gli antenati della giraffa a tossine che causarono tassi di mutazione più elevati e un più alto tasso di evoluzione [8].

Attualmente vengono riconosciute quattro specie di giraffa, qui elencate con le sottospecie con stime di popolazione al :. I dati ricavati da uno studio del sulla genetica di sei sottospecie all'epoca riconosciute - le giraffe dell'Africa occidentale, di Rothschild, reticolate, masai, del Sudafrica e dell'Angola - suggeriscono che queste potrebbero essere specie a sé a tutti gli effetti. Sulla base del livello di deriva genetica riscontrato nei DNA nucleare e mitocondriale mtDNA gli studiosi hanno dedotto che le giraffe appartenenti a queste popolazioni sono isolate riproduttivamente e si incrociano raramente, malgrado non vi sia nessun ostacolo naturale a tenerle divise.

La giraffa masai potrebbe a sua volta essere costituita da più specie separate tra loro dalla Rift Valley [24]. Le giraffe reticolate e masai presentano una maggiore diversità nel DNA mitocondriale, il che sta a dimostrare che le giraffe numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante comparse per la prima volta nell'Africa orientale.

Le popolazioni situate più a nord sono più strettamente imparentate con le prime, mentre quelle situate a sud lo sono con le seconde. Sembra che le giraffe scelgano partner con un disegno del mantello simile, che si imprime loro nella memoria da piccole [24]. La giraffa dell'Africa occidentale è più imparentata da vicino con le giraffe di Rothschild e con quelle reticolate che con la giraffa del Kordofan. I suoi antenati potrebbero essere migrati dall'Africa orientale a quella settentrionale e successivamente aver raggiunto il suo areale attuale in seguito all'espansione del deserto del Sahara.

Al culmine della sua estensione, il lago Ciad potrebbe aver agito da barriera tra le giraffe dell'Africa settentrionale e quelle del Kordofan durante l' Olocene [16]. Le giraffe adulte possono raggiungere un'altezza di 5—6 m; i maschi sono più alti delle femmine [9].

A dispetto della lunghezza di collo e zampe, il corpo della giraffa è relativamente breve [28]. Posti ai lati della testa, i grandi occhi bulbosi della giraffa le consentono una buona visione a tutto campo da grande altezza [29]. Le giraffe vedono a colori [29] e sono inoltre dotate di udito numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante olfatto ben sviluppati [10].

Grazie ad alcuni muscoli l'animale è in grado di chiudere le narici per proteggerle dalle tempeste di sabbia e dalle formiche [29]. Ha una colorazione nero-violacea, forse per proteggersi dal calore del sole, e viene utilizzata per strappare il fogliame, nonché per la pulizia del corpo e del naso dell'animale [29]. Anche il labbro superiore è prensile e come la lingua viene impiegato per manipolare il cibo.

Le labbra, la lingua e l'interno della bocca sono ricoperti da papille che proteggono dalle spine [9]. Il manto è ricoperto da chiazze o macchie scure che possono essere color arancio, castano numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante, marrone o quasi nero [10] separate da peli chiari generalmente bianchi o color crema [10].

Il manto dei maschi scurisce con l'età [23]. Il disegno del mantello è utile ai fini del camuffamentoconsentendo all'animale di fondersi con il chiaro e scuro della savana alberata [11]. Anche se è difficile scorgere, seppur da pochi metri di distanza, giraffe adulte tra alberi e arbusti, quando si spostano in procinto di avere una migliore visione su eventuali predatori in avvicinamento, esse fanno maggior affidamento sulle proprie dimensioni e sulla loro abilità di difendersi piuttosto che sul camuffamento, che sembra essere più importante presso i piccoli [6].

Ogni giraffa ha un disegno del mantello unico [23]. La pelle è per lo più di colore grigio [26]. È inoltre molto spessa e consente all'animale di correre attraverso la boscaglia spinosa senza ferirsi [29].

Dal momento che i maschi hanno un odore più pungente delle femmine, è probabile che l'odore possa avere anche una funzione sessuale [31]. Lungo il collo dell'animale corre una criniera costituita da brevi peli eretti [9]. La coda, che misura un metro di lunghezza, termina con un lungo ciuffo di peli neri e viene utilizzata come difesa contro gli insetti [29]. In entrambi i sessi numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante presenti strutture prominenti simili a corna dette ossiconiformate da cartilagine ossificata ricoperta di pelle e fuse al cranio all'altezza delle ossa parietali [23].

Essendo vascolarizzatigli ossiconi possono giocare un ruolo nella termoregolazione [30] e vengono inoltre utilizzati nei combattimenti tra maschi [32]. Il loro aspetto costituisce un utile indicatore del sesso o dell'età di una giraffa: gli ossiconi delle femmine e dei giovani sono sottili e presentano ciuffi di peli alla sommità, mentre quelli dei maschi adulti terminano con una sorta di pomello e tendono ad avere la sommità numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante [23].

Inoltre, un bernoccolo mediale, più prominente nei maschi, emerge dalla regione anteriore del cranio [9]. I maschi sviluppano depositi di calcio che formano bozzi sul cranio man mano che avanza l'età [10]. Il cranio della giraffa è reso più leggero da vari seni [28]. Tuttavia, con l'avanzare dell'età, il cranio dei maschi diviene più pesante e più simile a una mazza, consentendo loro di primeggiare nei combattimenti [23].

La mascella superiore ha un palato scanalato ed è priva dei denti anteriori [29]. I molari della giraffa hanno una superficie ruvida [29]. Le zampe anteriori e posteriori della giraffa hanno all'incirca la stessa lunghezza. Il radio e l' ulna delle zampe anteriori sono articolate dal carpoche, nonostante sia strutturalmente equivalente al polso umano, svolge in tutto e per tutto il ruolo di un ginocchio [33].

Sembra che un legamento sospensorio permetta alle esili zampe di sorreggere il gran peso dell'animale [34]. Il retro di ogni zoccolo è più basso e il nodello è situato vicino al terreno, consentendo al piede di fornire un ulteriore sostegno al peso dell'animale [9].

Le giraffe sono prive di cuscinetti e ghiandole interdigitali. Il bacino della giraffa, seppur relativamente stretto, ha un ilio che si allarga alle estremità superiori [9]. La giraffa ha solamente due andature : il passo e il galoppo.

Quando cammina solleva a ogni passo le due zampe dello stesso lato, e poi le due zampe dell'altro [23]. Durante il galoppo, le zampe posteriori cingono le zampe anteriori prima che queste si spostino in avanti [10]e la coda viene raggomitolata [23]. In tutte queste andature, i movimenti del collo consentono di bilanciare il peso del corpo: quando le zampe sono lanciate in avanti, il collo si muove dall'indietro in avanti; quando le zampe toccano terra, il collo si sposta nuovamente all'indietro [21].

La giraffa riposa giacendo con il corpo sulle zampe tenute piegate [21]. Per sdraiarsi, l'animale si inginocchia sulle zampe anteriori e poi abbassa il resto del corpo. Per rialzarsi, prima si inginocchia e allarga le zampe posteriori per sollevare i quarti posteriori. Successivamente raddrizza le zampe anteriori. Ad ogni passo, l'animale fa oscillare la testa [29]. In cattività, la giraffa dorme a intermittenza circa 4,6 ore al giorno, per lo più di notte [37].

Generalmente dorme sdraiata, ma sono stati visti anche esemplari, soprattutto anziani, dormire in piedi. Se la giraffa vuole abbassarsi per bere, deve allargare le zampe anteriori o flettere le ginocchia [23]. Le giraffe probabilmente non sono delle buone nuotatrici, in quanto le loro lunghe zampe sarebbero estremamente ingombranti in acqua [38]ma sono forse in grado di restare a galla [39].

Durante il nuoto, il torace verrebbe appesantito dalle zampe anteriori, rendendo difficile all'animale muovere il collo e le zampe in maniera armonica [38] [39] o tenere la testa sopra la superficie [38].

La sua lunghezza è dovuta all'eccessivo allungamento delle vertebre cervicalinon a un numero superiore di vertebre. Esse costituiscono il per cento della lunghezza totale della colonna vertebrale ; invece in altri grossi ungulati, compreso il più stretto parente vivente della giraffa, l' okapile vertebre cervicali rappresentano solo il per cento della lunghezza della colonna [8].

Questo processo di allungamento avviene in particolare dopo la nascita, in numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante le femmine di giraffa incontrerebbero serie difficoltà a partorire piccoli dotati di un collo paragonabile per dimensione a quello degli adulti [40].

La testa e il collo della giraffa sono sorretti da potenti muscoli e da un legamento nucale ancorati ai lunghi processi dorsali delle vertebre toraciche anteriori, dando l'impressione che l'animale possegga una sorta di gobba [9]. Le vertebre del collo della giraffa sono dotate di enartrosi [28]. In particolare, l'articolazione atlante - epistrofeo C1 e C2 consente all'animale di sollevare la testa verticalmente e raggiungere i rami più alti con la lingua [29].

Il punto di articolazione tra le vertebre cervicali e toraciche delle giraffe è situato tra la prima e la seconda vertebra numero di vertebre nella colonna vertebrale cervicale di una giraffa e un elefante T1 e T2a differenza della maggior parte degli altri ruminanti, in cui questa articolazione si trova tra la settima vertebra cervicale C7 e T1 [8] [40].